Foto: fvanrenterghem/Creative commons

I en diskussion gällande Naomi Kleins påstående om att de stora miljörörelserna har varit lika skadliga som förnekarna på högerkanten, skrev jag att uttalandet borde ses i ljuset av att många av förnekarna har blivit så marginaliserade att de inte har så stor påverkan på politiken. Efter höstens händelser i Australien får jag erkänna att jag hade fel: förnekarna sitter fortfarande på centrala politiska positioner.

Skogsbränderna som har härjat i New South Wales i oktober har beskrivits som de värsta på 45 år, och den största spred sig över mer än 50 000 hektar och förstörde 200 hus. Bränderna var ett resultat av ett extremt varmt år i New South Wales. September 2013 var den varmaste septembermånaden som någonsin har uppmätts enligt australiska Bureau of Meteorology, och perioden januari-september 2013 var också rekordvarmt.

Nu går det ju inte att säga tvärsäkert att en viss väderhändelse beror på klimatförändringarna, och bränder har alltid varit en del av Australiens ekosystem. Dock saknas det inte vetenskapliga bevis för att ett varmare klimat ökar sannolikheten för extremt varma och torra dagar, dagar då även brandrisken ökar. En studie som genomfördes av The Bushfire Cooperative Research Center tillsammans med Bureau of Meterology 2007 visade att antalet dagar då det är extremt hög brandrisk skulle öka med 15–65 procent till 2020 med en grads uppvärmning (i dag har vi nått runt 0,8 grader). Klimatforskaren Roger Jones skriver i The Conversation att brandrisken i den angränsande delstaten Victoria är tre gånger högre jämfört med perioden 1972-1996, och förändringskurvan är därmed i fas med de värsta förutsägelserna för 2050.

FN:s klimatchef Christina Figueres sa till CNN att det finns definitivt en koppling mellan klimatförändringar och bränder, även om vi ännu inte kan dra den direkta kopplingen till just den här branden.

Det kan tyckas vara naivt, men visst skulle man hoppas att sådana här händelser skulle kunna få en del politiker att vakna upp. Men knappast. I stället gick Australiens konservativa premiärminister Tony Abbott ut och sa att Christina Figueres talar i nattmössan, och att bränder är en naturlig del av landet.

”Bränderna är definitivt inte en del av klimatförändringar, de är en del av livet i Australien” sa Abbott.

Uppenbarligen sitter fortfarande klimatskeptiker på centrala politiska positioner, vilket inte ingjuter några stora förhoppningar inför klimattoppmötet i Warszawa som börjar om några veckor.